Sigue sin ganar Justin Verlander en una Serie Mundial

Por Claudio Gámez

Houston.-  Tras haber caído por paliza de 12 carreras a 3, los Astros de Houston están al borde de la eliminación y necesitan de “un milagro” para levantarse de un 0-2 en contra, lo malo que van a la casa de los sorprendentes Nacionales de Washington que han derrotado a los dos Mejores Lanzadores de la Liga.

Verlander ostenta 225 triunfos, ha recetado 3.006 ponches en campaña regular y 202 en postemporada, ha sido elegido ocho veces al Juego de Estrellas, obtuvo el trofeo Cy Young de 2011 y fue el Jugador Más Valioso.

Al caer en el segundo juego de la Serie Mundial cayó a una foja de 0-5 en la SM, este tipo de tropiezos en el escenario principal del béisbol está lastrando la reputación del derecho, como si fuera un barco que se hunde hacia el fondo del mar. Nunca antes, un pitcher había perdido sus primeras cinco decisiones en el Clásico de Otoño.

Verlander cayó de espaldas en el cuarto inning, tras resbalar mientras perseguía un roletazo de Ryan Zimmerman. Aun así, alcanzó a lanzar la pelota, pero la estrelló en su propio pie izquierdo. El astro se dio el lujo de reírse un poco de sí mismo tras esa jugada infortunada.

Los Nacionales hicieron rally de 6 carreras en el séptimo inning donde el abridor Verlander permitió un jonrón de Kurt Suzuki, quien no había remolcado una sola carrera en estos playoffs. El batazo rompió el empate y puso en marcha un ataque demoledor de seis carreras que enfiló a Washington al triunfo.

El cuadrangular llegó en una recta, el segundo lanzamiento que le hizo Verlander al cátcher boricua Martín Maldonado, quien no había sido su compañero de batería desde el año pasado. Antes del turno de Suzuki, todos los lanzamientos que Verlander había hecho en la campaña habían sido al venezolano Robinson Chirinos, sustituido por el bateador emergente Kyle Tucker por órdenes del manager AJ Hinch. Tucker se ponchó con dos hombres a bordo, para el último out de la sexta entrada.

Y Verlander, probable miembro del Salón de la Fama, casado con una supermodelo, quedó con una efectividad de 5.73 en seis aperturas de Serie Mundial. Tuvo una oportunidad de liquidar a los Dodgers de Los Ángeles hace dos años, en el sexto juego de la Serie Mundial, pero dilapidó una ventaja en el sexto capítulo y cayó por 3-1. Los Astros reaccionaron una noche después y conquistaron el primer cetro en su historia.

Por otra parte en su apertura número 29 de por vida y su presentación número 30 en sentido general en postemporada, Justin Verlander hizo historia al llegar a 200 ponches en su carrera en playoffs/Serie Mundial.

Cuando Verlander abanicó el miércoles al dominicano Víctor Robles en el segundo inning del Juego 2 del Clásico de Otoño del 2019 entre los Astros y los Nacionales, se apoderó del primer lugar de todos los tiempos en ponches en postemporada, superando los 199 del Salón de la Fama John Smoltz.

Andy Pettitte (183), Roger Clemens (173) y Clayton Kershaw (170) siguen en la lista de todos los tiempos.